Vooroorlogse jaren (1935-1940)

Niet veel gebouwen in Keerbergen spreken zo tot de verbeelding als de Grand Veneur. Dit gebouw waarvan de bouw aanvatte rond 1935-1936 is in art-deco stijl gebouwd en kent een bewogen geschiedenis. Van de toenmalige architect is niet zo veel bekend. De bouwheer en eerste eigenaar van de Grand Veneur was Julien Peere (°1890-+1982). Hij werd op 5 april 1890 geboren in Brugge als zoon van een koffiebrander. Julien Peere werd soldaat in het begin van de 1ste Wereldoorlog. Hoe Julien Peere in Keerbergen terecht kwam heeft veel te maken met zijn 2 jaar jongere broer, Charles Peere die zich al een tijd in Keerbergen gevestigd had. Charles Peere kocht een stuk grond van 60 aren van de grootgrondbezitter Georges Goelens. Ze bouwden er een eenvoudig woonhuis. Germaine Marrecau, de vrouw van Charles Peere begon wat later met pensiongasten op te nemen. Dit had succes, zodanig dat er aan het woonhuis 10 kamers werden bijgebouwd. Vanaf dan werd het een hotel-restaurant met de naam Memlinc (later Memling). Julien Peere huwde met Irène Vanneuville, opgegroeid in restaurant Continental te De Panne en een vrouw met veel kennis van het hotelwezen. Echter in 1934 overleed zij al waarna Julien Peere met haar zus Ivonne Vanneuville trouwde die tevens over dezelfde hotelkennis beschikte. Elk weekeinde ging het koppel, dat op dat moment in Schaarbeek woonde, naar zijn broers hotel in de bossen van Keerbergen. Julien Peere raakte gefascineerd door het hotelwezen en zag dat zijn broers hotel lang zo slecht niet draaide. Wat later stond zijn besluit vast, hij moest en zou een groter en mooier hotel dan zijn broer in Keerbergen laten bouwen waarnaar hij gasten met naam en reputatie, zou leiden. En ja, omstreeks 1935 startte de bouw van het hotel dat hij “Le Grand Veneur” zou noemen, wat opperjachtmeester betekent. De architect was Van Houtte uit Kortrijk, die later ook de nieuwe kerk van Keerbergen ontwierp.De opening vond plaats in 1938. Vooroorlogse Jaren Fotoalbum